Almacenamiento y copias de seguridad del PC: Sus preguntas contestadas

Probablemente te lo perdiste, pero el 31 de marzo de este año fue el Día Mundial del Backup. No podemos considerar que el día de Navidad sea un día de celebración, pero sirve como un importante recordatorio de que todos estamos potencialmente a un solo fallo de disco duro de perder nuestros archivos más preciados. Y tienes que admirar su promesa:

«Juro solemnemente respaldar mis importantes documentos y preciosos recuerdos el 31 de marzo».

Almacenamos miles de documentos, fotos y otros archivos en nuestros ordenadores y dispositivos sin pensar realmente en ello. Quedarse sin espacio afecta a casi todo el mundo en algún momento, y puede ser una gran molestia cuando necesitas decidir qué archivos eliminar para hacer más espacio. Puedes asegurarte contra estos problemas, pero también es fácil cometer errores.

En este manual sobre el almacenamiento y la copia de seguridad en el PC, recomendamos las tácticas esenciales para mantener tus archivos seguros, y revelamos los errores que hay que evitar.

¿Cuál es la diferencia entre memoria y almacenamiento?

Suelen utilizarse indistintamente, pero los dos conceptos son algo diferentes. En el caso de los PC, «memoria» suele referirse específicamente a la memoria del sistema (o Ram) del ordenador, mientras que «almacenamiento» suele referirse a un disco duro (o un dispositivo similar). Y, en términos prácticos, estos componentes cumplen funciones bastante separadas.

La forma más fácil de diferenciarlas es pensar en la memoria como almacenamiento a corto plazo y en el disco duro como almacenamiento a largo plazo. Los archivos almacenados en el disco de almacenamiento a largo plazo de su ordenador permanecen allí hasta que los elimine, incluso después de haber apagado el dispositivo.

La memoria sólo se utiliza como un espacio de almacenamiento temporal para archivos, programas y otros datos mientras trabajas. Por ejemplo, si abre una foto en un programa de edición de imágenes, se carga temporalmente en la memoria del sistema de la computadora para que pueda trabajar en ella.

¿Cómo se mide el almacenamiento?

Los dispositivos de almacenamiento se miden por su capacidad en unidades de bytes de datos y sus múltiplos. Un kilobyte (KB) es 1024 bytes, un megabyte (MB) es 1024 kilobytes y así sucesivamente. En la actualidad, la mayoría de los discos duros se miden en gigabytes (1GB = 1024MB) y terabytes (1TB = 1024GB).

Sin embargo, es molesto que las medidas de almacenamiento anunciadas por los fabricantes no equivalgan exactamente a la cantidad de almacenamiento reportada por su sistema operativo. Esto se debe a que los datos informáticos se miden en binario y, en algún momento, los fabricantes de discos duros decidieron que sería más útil para los clientes que las capacidades de almacenamiento se indicaran en números decimales estándar.

La calculadora de Endmemo te dice la capacidad real de tu disco duro

Así, un kilobyte se convierte en 1000 bytes, un megabyte se traduce en 1000KB y así sucesivamente. Lo que esto significa en términos prácticos es que las capacidades de los fabricantes suelen ser exageradas. Por ejemplo, un disco duro que cita una capacidad de 1 TB sólo ofrecerá en realidad poco más de 931 GB de almacenamiento real. Puedes usar la práctica calculadora de Endmemo para convertir las capacidades de los fabricantes en cantidades reales.

¿Cuáles son los diferentes tipos de almacenamiento?

El tipo más común de dispositivo de almacenamiento del ordenador es la unidad de disco duro (HDD, por sus siglas en inglés), un dispositivo mecánico que almacena datos en discos magnéticos. Los discos duros vienen en dos tipos principales: internos y externos. Los discos internos deben instalarse en el interior de los PC, mientras que los externos pueden conectarse simplemente a un puerto USB de repuesto.

Las unidades SSD son un tipo de dispositivo de almacenamiento más nuevo y rápido que cumple una función similar a la de los discos duros tradicionales, pero utiliza circuitos electrónicos de almacenamiento de estado sólido sin piezas móviles en lugar de componentes mecánicos. Los dispositivos NAS (network attached storage) son un poco como los discos duros externos, excepto que no se conectan a un solo ordenador a través de USB. En cambio, se conectan a la red y permiten acceder a los archivos desde cualquier dispositivo.

También hay una serie de diferentes medios de almacenamiento portátiles útiles, incluidas las memorias USB (también llamadas unidades flash) y las tarjetas SD, que permiten compartir archivos entre dispositivos.

Las capacidades van desde 64 MB hasta 64 GB y más. Confusamente, estos tipos de dispositivos utilizan algo llamado memoria flash para almacenar datos, pero aún así es más correcto referirse a ellos como almacenamiento, en lugar de memoria.

¿Cuáles son los principales beneficios de los SSD y HDD?

Si se busca una capacidad máxima y un precio mínimo por GB, los discos duros tradicionales son difíciles de superar. Un disco interno de 1 TB, como el disco duro de sobremesa WD Blue de 1 TB, debería costarle menos de 40 en estos días (disponible en Amazon por 37,61 la última vez que lo comprobamos), mientras que una unidad SSD de 1 TB podría hacerle copias de seguridad en cualquier lugar hasta 350, dependiendo de la marca y el modelo.

Los discos duros de 1 TB como el WD Blue ahora cuestan menos de 40

Los discos duros externos tienden a no costar mucho más que los internos, su asequibilidad y capacidad de eliminación los convierten en dispositivos de copia de seguridad ideales.

La ventaja clave de los SSD es la velocidad. Sustituir el disco duro interno de un PC antiguo por una unidad SSD puede mejorar radicalmente los tiempos de inicio y aumentar la velocidad general. Los precios son más altos que los de los discos duros tradicionales, pero están empezando a bajar a niveles asequibles, sobre todo con capacidades más bajas. Por ejemplo, una SSD de 120 GB como la SSD PLUS de SanDisk puede dar nueva vida a un PC en decadencia por sólo 36.

Las unidades híbridas como la FireCuda de Seagate combinan rápidas velocidades de las SSD con grandes capacidades de disco duro

Si desea lo mejor de ambos mundos, podría considerar una unidad híbrida, como la FireCuda de Seagate, que utiliza una combinación de tecnología de SSD y HDD para ofrecer tanto un aumento de la velocidad como una gran capacidad a un coste razonable (60 por 1 TB en Amazon). Como alternativa, podría considerar la posibilidad de comprar una SSD pequeña y económica para usarla como unidad principal del sistema y, a continuación, reutilizar su antigua unidad de disco duro (o comprar una nueva unidad de gran capacidad) para almacenar fotos, música y otros archivos.

¿Cuánto almacenamiento necesita?

Cuando se elige un PC (o cualquier otro dispositivo) siempre es una buena idea sobreestimar la cantidad de espacio que se necesita. El tamaño de los archivos tiende a aumentar con el paso de los años. Las fotos de alta resolución y los vídeos HD de las cámaras digitales actuales, por ejemplo, ocupan mucho más espacio que sus equivalentes de menor resolución hace unos años. Los programas, las aplicaciones, los juegos, la música y las actualizaciones también consumen espacio.

Sí, es posible limpiar su disco duro y hacer espacio. Y, sí, normalmente es posible añadir más almacenamiento en una fecha posterior. Pero te ahorrarás mucho estrés si te das espacio para maniobrar desde el principio.

Es difícil dar una cifra exacta, ya que los niveles de uso de cada persona son diferentes. Pero, en general, sugerimos que 500 GB deberían ser suficientes para un usuario de PC ligero (alguien que navega por la web, crea documentos y edita unas cuantas fotos), mientras que cualquiera que utilice su ordenador un poco más intensamente (para editar vídeo, por ejemplo, o jugar a juegos) debería considerar al menos 1 TB.

Además del almacenamiento «de trabajo» de tu PC, también necesitarás algo de espacio de almacenamiento para copias de seguridad. Aquí tienes algunas opciones pero, por regla general, es una buena idea tener una solución de copia de seguridad que proporcione al menos la misma cantidad de almacenamiento que la unidad integrada de tu PC. Dependiendo de la forma precisa en que decidas hacer la copia de seguridad, es posible que necesites aún más espacio.

¿Qué es exactamente lo que puedo respaldar?

Casi todo en su PC puede ser respaldado de alguna manera. Los tipos de copia de seguridad más comunes tienden a centrarse en la realización de copias de tus archivos personales: documentos, fotos, música, etc. A veces se denomina copia de seguridad de archivos y carpetas, y es la mejor manera de proteger sus archivos contra daños o pérdida de datos.

Pero también puede crear algo llamado copia de seguridad de imagen del sistema, que es esencialmente una copia exacta de todo lo que hay en el disco duro del equipo, incluidos los archivos de sistema de Windows y todos los programas. Esto puede utilizarse para restaurar todo el equipo en caso de un problema más generalizado, como una falla del disco duro.

Windows 10 tiene herramientas incorporadas tanto para la copia de seguridad de archivos y carpetas como para la copia de seguridad de imágenes del sistema, y hay muchos programas ajenos a Microsoft que también pueden hacer ambas cosas.

¿Qué tipos de almacenamiento están ahora obsoletos?

Los disquetes se utilizaron ampliamente entre los años 80 y principios de los 2000, pero ahora están más o menos extinguidos. Ya iba por el camino del dodo cuando Windows 10 llegó en 2015 sin soporte incorporado para unidades de disquetes USB. Sin embargo, eso no ha impedido a los fabricantes producir disquetes, y todavía se pueden conseguir disquetes USB compatibles con Windows 10 a bajo precio en línea, como este modelo 11.95 de Amazon.

También en la lista de los amenazados están los CDs y DVDs. En un momento dado, los CD-R de 650MB parecían tener mucho espacio, pero incluso los DVD-R de 4,7GB parecen bastante escasos hoy en día. Los discos ópticos se consideraron en su día la cima de la comodidad, pero para algunas personas, la idea de esperar mientras se «queman» los datos en el disco parece ridículamente arcaica. Por supuesto, millones de personas todavía escuchan música en CD y ven DVD, así que las unidades ópticas no se han extinguido todavía, aunque sus días probablemente estén contados.

Las unidades de cinta, los discos Zip y las tarjetas perforadas están entre las otras exhibiciones que encontrarás en el museo de formatos de almacenamiento olvidados aquí.

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